Sicht vom Hochblauen

Evelyn Hecht-Galinski

Der große Sprung der israelischen Rüstungsindustrie in Mittelamerika Von Gabriel Schivone

Israeli arms industry’s „great leap“ in Central America

Halfway through Donald Trump’s presidency, Israel’s decades-long role in Central America is scaling new heights of military and political influence. Israel has wasted no time securing valuable arms deals in this part of the world, deals that now account for nearly 20 percent of its arms exports.

Der „große Sprung“ der israelischen Rüstungsindustrie in Mittelamerika

Gabriel Schivone Die elektronische Intifada 15. März 2019


Ein unbemanntes Luftfahrzeug wird vor einem blauen Himmel gesehen.

Die israelischen Waffenverkäufe an Mittelamerika steigen in die Höhe, da Israel die Präsidentschaft von Donald Trump nutzt, um seine Beziehungen zu Ländern wie Honduras und Guatemala zu vertiefen. Newscom

Auf halbem Weg nach der Präsidentschaft von Donald Trump erklimmt Israels jahrzehntelange Rolle in Mittelamerika neue Höhen des militärischen und politischen Einflusses.

Israel hat keine Zeit verschwendet, um wertvolle Waffengeschäfte in diesem Teil der Welt zu sichern, Geschäfte, die heute fast 20 Prozent seiner Waffenexporte ausmachen. Dieses Ausmaß an Aktivität ist seit der Regierung Ronald Reagan in den 1980er Jahren nicht mehr aufgetreten, als rechtsextreme Herrscher in Mittelamerika die Wagen umkreisten.

Die stillschweigende Zustimmung der USA zum Kauf solcher Waffen hat dazu geführt, dass Honduras und Guatemalteken die Vereinten Nationen bei der Entscheidung von Donald Trump, die US-Botschaft von Tel Aviv nach Jerusalem zu verlegen, unterstützen.

Der Übergang von Barack Obamas beiden Amtszeiten als Präsident zu Trump hat ein Wiederaufleben der politischen Trends zwischen den USA, Israel und den von den USA dominierten mittelamerikanischen Ländern eingeleitet, das an die Übergangszeit von Carter-Reagan erinnert.

Die Migrantenkarawanen im Herbst und Winter haben die Aufmerksamkeit auf die Notlage der Mittelamerikaner gerichtet, die aus drei Ländern fliehen, die von jahrzehntelanger US-Intervention heimgesucht wurden: Guatemala, Honduras und El Salvador.

Wenig Aufmerksamkeit wurde der Art und Weise geschenkt, wie die Karawanen über ein mehr als 2.000 Meilen langes israelisch exportiertes Militär- und Heimatschutzgebiet reisen, das sich seit den 1980er Jahren über Mittelamerika erstreckt und nach den Anschlägen vom 11. September 2001 in den USA eskaliert ist.

Das überwachte Gebiet erstreckt sich nun über ganz Mexiko sowie über die US-mexikanische Grenze hinaus. Israelische Grenzüberwachungsprodukte werden entlang des Migranten- und Flüchtlingspfades eingesetzt, dem Thema des nächsten Buches dieses Autors, das das israelische Engagement in den internationalen Regionen zwischen Mittelamerika und der US-mexikanischen Grenze verfolgt.

Da die regionalen Bedingungen, die zu den wiederholten Abfahrten der Karawanen führten, keine Anzeichen einer Beruhigung zeigen, dürften die Interessen der israelischen Rüstungsindustrie in der Region zunehmen.

Aber während die militärische Sicherheitsdimension sowohl israelisch als auch amerikanisch ist, behaupten die USA die Eigenverantwortung über die Geographie. Im Jahr 2012 erklärte Alan Bersin, Kommissar für Zoll und Grenzschutz der USA unter Barack Obama, dass „die Grenze Guatemalas zu Chiapas[Mexiko] jetzt unsere Südgrenze ist“.

Mit Millionen von Dollar an US-Militärhilfe, die in die mexikanischen Einwanderungsbehörden flossen, „erledigt Mexiko die Drecksarbeit, die sehr Drecksarbeit, für die Vereinigten Staaten“, bemerkte der Franziskaner Bruder Tomás González Castillo.

Castillo betreibt die „72“ Migrantenunterkunft, um Mittelamerikanern zu helfen, Mexiko zu durchqueren, was räumlich gesehen so ähnlich wie eine vertikale Todesgrenze (und nicht wie eine horizontale) wirkt, dass mexikanische Menschenrechtsanwälte das ganze Land „einen Friedhof für Migranten“ nennen.

Tatsächlich hat Israel mit seiner Sicherheitshilfe, die an allen Knotenpunkten eingesetzt wird, zum strategischen „mehrschichtigen Ansatz“ der US-Grenzpolizei beigetragen, die mexikanischen Vollstreckungsmaßnahmen zu verstärken.

Dies ist die grenzverzierte Welt, die Trump geerbt hat und nun zur Erweiterung drängt.
Trump’s israelischer „Stellvertreter“.

Am Ende von Obamas Amtszeit war die wachsende Präsenz Israels in Mittelamerika in Sicht. Kurz vor Trumps Einweihung im Januar 2017 riet der Historiker Greg Grandin, der in The Nation schreibt, denjenigen, die die Ereignisse im Süden verfolgen: „Wenn Sie wissen wollen, wie Donald Trumps Lateinamerikapolitik aussehen wird – und wie er Israel vertreten könnte, um ein gutes Stück davon zu führen – dann behalten Sie Honduras im Auge.“

Das 2016 abgeschlossene 200-Millionen-Dollar-Sicherheitskooperationsabkommen zwischen Israel und den Honduras, das Grandin in seinem Bericht markiert, hat sich seit seiner Unterzeichnung weiterentwickelt und erweitert. Damals wurde es vom honduranischen Präsidenten Juan Orlando Hernández als „großer Sprung“ des honduranischen Militärs bezeichnet.

Obamas scheidende Regierung hatte in den letzten Jahren im Amt einige Formen der militärischen Zusammenarbeit zurückgefahren, nachdem Honduras seine Hand überspielt hatte, indem es mit von den USA gelieferten Waffen zivile Flugzeuge, von denen vermutet wird, dass sie illegale Drogen mit sich führen, abwarf.

Die Rüge der USA, so geringfügig sie auch war, veranlasste Honduras, sich anderswo nach militärischer Unterstützung umzusehen. Israel trat ein, um seine historische Rolle als treuer, parteiübergreifender US-Vertreter zu spielen, so wie es es während der Jahre Carter und Reagan tat.

Mit Trump im Amt dauerte es nicht lange, bis sich Grandins Vorhersage bestätigte.

Im März 2017 berichtete die militärische Wirtschaftspresse über weitere Informationen über den „großen Sprung“ nach israelischen Menschenrechts- und Rechtsquellen, die mit dem Abkommen vertraut sind. Dazu gehörte auch ein 10-Jahres-Zeitplan zur Stärkung der honduranischen Cybersicherheit, der Marine- und Luftwaffe. Diesmal stieg die gemeldete Zahl auf 300 Millionen Dollar. Und mit ständig neuen Komponenten, wie beispielsweise sechs Skylark-Drohnen von Elbit.Der Deal scheint eine laufende Arbeit zu sein.
Ein israelischer Wachturm ragt über palästinensische Häuser im besetzten Westjordanland.

Israelische Grenzüberwachungsprodukte werden in den internationalen Regionen zwischen Mittelamerika und der US-mexikanischen Grenze eingesetzt. Issam Rimawi APA Bilder

Indem sie implizit die honduranischen Sicherheitsabkommen genehmigten, „deputierten“ die USA Israel, um in die Region zu galoppieren und eine Gruppe von rechtsgerichteten Proxyverstärkungen in Mittelamerika aufzustellen, auf die die USA bei Bedarf zählen konnten.

Bis Dezember 2017 erschütterte ein massiver sozialer Umbruch Honduras inmitten einer transparent betrügerischen Wahl, bei der die vom amtierenden Präsidenten kontrollierte Wahlkommission zu viele „Unregelmäßigkeiten“ zuließ, so die konservative und meist passive Organisation der Amerikanischen Staaten in ihrem ignorierten Aufruf zu einer Neuwahl. Angesichts des internationalen Skandals um die Wahlergebnisse gratulierten sowohl die USA als auch Israel der Regierung Hernández schnell zu ihrem neuen Mietvertrag über das Land.

Die Geschichte ging nur wenige Tage später weiter, als sich für Honduras die Gelegenheit bot, seinen US-amerikanischen und israelischen Gästen den Gefallen zu erwidern. Die Zusage von Präsident Trump, die US-Botschaft von Tel Aviv nach Jerusalem zu verlegen, löste internationale Verurteilung aus, nicht aber aus Honduras.

Nun, da Israel in den von der Obama-Regierung hinterlassenen Waffenbruch eingetreten war, konnten Washington und Tel Aviv beide darauf zählen, dass Honduras – und das benachbarte Guatemala als ihr anderer treuer rechtsgerichteter Verbündeter in der Region – sich der isolierten US-israelischen Fraktion bei den Vereinten Nationen anschließen. Eine zahnlose Abstimmung der UN-Generalversammlung verfügte, dass die Botschaft unrechtmäßig umzieht, im Einklang mit den jahrzehntelangen Resolutionen der Vergangenheit.

Indem Guatemala und Honduras sich gegen die UN-Resolution wehrten, wichen sie von einem langjährigen internationalen Konsens über den Status Jerusalems ab. Der investigative Journalist Allan Nairn hat bemerkt, wie Honduras sein eigenes historisches Abstimmungsmuster aufgab und den Weg zu einer modernen „Rüstungsdiplomatie“ ebnete – ein Satz, den der Politikwissenschaftler Aaron S. Klieman in seinem 1985 erschienenen Buch Israel’s Global Reach geprägt hat: Waffenverkauf als Diplomatie.
Eine Geschichte des rechten Waffenhandels

Israels sich zwischen 1967 und 1982 vertiefender globaler Paria-Status – geprägt von gewohnten regionalen Aggressionen, die mehreren illegalen Besetzungen von Gaza bis Libanon und unrechtmäßigen Annexionen von Ost-Jerusalem und den Golanhöhen vorausgingen – erforderte die Suche nach anderen Parias, mit denen Geschäfte gemacht werden konnten. Wie Michael Shur, Direktor des staatlichen Waffenherstellers der israelischen Militärindustrie (Ta’as), 1983 bemerkte, ersetzt das „Wohlergehen unseres Volkes und des Staates alle anderen Überlegungen“ und fügte hinzu: „Wenn sich der Staat für den Export entschieden hat, ist mein Gewissen rein“.

Die Logik der israelischen Waffentransfers in andere Welt-Ausgestoßene war offensichtlich. Tom Buckley von der New York Times fragte Shmuel Mirom, einen israelischen Botschaftsbeamten, warum Israel bereit sei, während des angeblichen US-Waffenembargos Waffen an Guatemala zu verkaufen, obwohl Amnesty International das „Regierungsprogramm für politischen Mord“ von Präsident Fernando Romeo Lucas García nannte. antwortete Mirom: „Wir würden ihnen lieber Spielzeug verkaufen, das versichere ich Ihnen, aber es sind Waffen, die sie kaufen wollen, und wir müssen weiterhin Waffen herstellen, um eine effiziente Bezugsquelle für unsere eigene Armee zu bleiben.“

Die Einschätzung von Yohanah Ramati, die 1985, als sie als ehemalige Abgeordnete im Ausschuss für Außenbeziehungen des israelischen Parlaments sprach, unverblümt formuliert wurde, hat die Position Israels weiter präzisiert: „Israel ist ein Paria-Staat. Wenn die Menschen uns um etwas bitten, können wir es uns nicht leisten, Fragen zur Ideologie zu stellen. Die einzige Art von Regime, die Israel nicht unterstützen würde, wäre eines, das antiamerikanisch ist. Auch wenn wir einem Land helfen können, dem es für die USA unangenehm sein könnte zu helfen, würden wir uns die Nase abschneiden, um unserem Gesicht zum Trotz nicht zu helfen.“

Das Gefühl war gegenseitig, wie ein politischer und wirtschaftlicher Führer von Guatemala City feststellte: „Wir sind international isoliert. Der einzige Freund, den wir noch auf der Welt haben, ist Israel.“

Diese „Freundschaft“ mit Guatemala war der Hauptgrund dafür, dass der israelische Waffenhandel in Mittelamerika nach dem grünen Licht aus den USA ein goldenes Zeitalter erlebte. Die Beziehungen zwischen Israel und Guatemala gediehen so sehr, dass Israel schließlich plante, eine eigene Munitionsfabrik in Guatemala zu errichten, um israelische Waffen und Rüstungen in Massenproduktion herzustellen, sogar guatemaltekische Kampfpanzer.

Guatemala war nicht der einzige Begünstigte oder Verbündete Israels in der Region. Obwohl die etablierten US-Medien es mühsam vermieden haben, aus ihren riesigen (damals noch unterberichteten) historischen Archiven der israelischen Beteiligung an Mittelamerika zu ziehen, können die Länder selbst die Aufzeichnung nicht verbergen.

Honduras seinerseits erhielt neben der Lieferung von israelischen Kleinwaffen, Artillerie, Munition, Transportflugzeugen und Aufklärungsflugzeugen auch einen Transfer von israelischen Kampfflugzeugen. All dies kam zustande, während Honduras sowohl mit dem salvadorianischen Staat bei der Bekämpfung von Aufständen zusammenarbeitete als auch die größte Operationsbasis für den US-Angriffskrieg gegen das von Sandinisten geführte Nicaragua bildete.

Damals stellte Israel El Salvador etwa 83 Prozent der Waffen (einschließlich Napalm) zur Verfügung, die der Staat gegen die salvadorianische Bevölkerung während seiner Aufstandsbekämpfungskriege zwischen 1980 und 1992, die mehr als 75.000 Zivilisten töteten, verwendete.

Auch Costa Rica hat seine eigene Vergangenheit mit staatlicher Sicherheitshilfe Israels (Waffen und Ausbildung von Polizisten, obwohl es kein Militär hat), darunter ein dreistufiges, von den USA, Israel und Costa Rica kolonistisch geprägtes „Landesentwicklungsprojekt“, bei dem es seine Grenze zu Nicaragua während des von den USA gesponserten Staatsterrors und der Aggression dort militarisierte.

Obwohl die israelischen Militärexportverkäufe für diesen Zeitraum nicht ausreichend gemeldet sind, schätzen die Volkswirtin Shir Hever und andere Experten, dass die globalen Waffenverkäufe Israels damals ein „bedeutender“ Teil des israelischen Industriesektors waren. Mitte der 80er Jahre machte Lateinamerika die Hälfte aller bekannten globalen Waffenverkäufe Israels aus.

In den letzten Jahren macht der lateinamerikanische Rüstungsmarkt Israels weltweit immerhin 18 Prozent des israelischen Waffenumsatzes aus, gemessen an den wichtigsten konventionellen Waffen. Israel bleibt heute ein wichtiger Akteur in Guatemalas privater Sicherheits- und Ressourcengewinnungsindustrie.
Gemischte Ergebnisse

Das Jockeying für diplomatische Gefälligkeiten im Austausch für Waffengeschäfte reicht ebenfalls Jahrzehnte zurück, wie die Wissenschaftler Milton Jamail und Margo Gutiérrez in ihrem Buch It’s No Secret: Israels militärisches Engagement in Mittelamerika von 1986 dokumentieren. Guatemala, El Salvador und Costa Rica hatten ihre diplomatischen Vertretungen zeitweise in Jerusalem.

Guatemala, das erste Land, das seine Botschaft in Jerusalem untergebrachte, zog sich 1980 nach Tel Aviv zurück und befolgte ein UN-Diktat, diplomatische Missionen zurückzuziehen, nachdem Israel ein „Grundgesetz“ erlassen hatte, das seine Annexion Ostjerusalems aus dem Jahr 1967 kodifizierte. Guatemalas Umkehrung kam auch, nachdem Kuwait, Jordanien und Saudi-Arabien mit dem Boykott des guatemaltekischen Kardamoms gedroht hatten, der dann einen Umsatz von rund 70 Millionen Dollar erzielte, hauptsächlich aus arabischen Staaten.

Von den 1980er Jahren bis heute hat Israels „Waffenverkauf als Diplomatie“ bestenfalls gemischte Ergebnisse erzielt. So wählte die UN-Generalversammlung im Oktober Palästina zum Vorsitzenden des G-77-Abkommens der Entwicklungsländer, ein Titel, der normalerweise Staaten vorbehalten ist. Die Resolution wurde trotz der Opposition der USA und Israels verabschiedet. Honduras enthielt sich der Stimme und Guatemala machte sich nicht die Mühe, eine Stimme abzugeben.
Parias gegen die Welt

Da die USA eine Wiederbelebung des israelischen Engagements in Mittelamerika aus den 1980er Jahren ausgelöst haben, haben die beiden führenden Kundenstaaten der Region, Honduras und Guatemala, die rechte nationale Herrschaft gepflegt.

Sowohl Guatemala als auch Honduras sind in der Region politisch isoliert und von der Hilfe der USA abhängig. Das Verhalten der Länder bei der UNO in Jerusalem kam, als die Führer in beiden Ländern sich um einen Gefallen bei Tel Aviv bemühten, der ihnen wiederum Wohlwollen in Washington bringen würde. Während die USA im Weltgeschehen zunehmend ihrer eigenen Melodie folgen und Verbündete und Feinde gleichermaßen bekämpfen, halten die USA, Israel, Guatemala und Honduras, globale Parias, große und kleine, weiterhin zusammen.

Der jüngste Präsident von Guatemala, Jimmy Morales, dessen Stützpunkt das rechte guatemaltekische Militär ist, wurde in eine Korruptionsuntersuchung verwickelt, ist aber begierig darauf, Washington zu versichern, dass er es aushalten kann, während er gleichzeitig versucht, für den Umzug der Botschaft nach Jerusalem belohnt zu werden. Morales wird sicherlich das Schicksal seines Vorgängers, des ehemaligen Präsidenten Otto Pérez Molina, vermeiden wollen, der wegen Korruptionsvorwürfen (zusammen mit jedem einzelnen seiner Minister) aus dem Amt geworfen wurde und inhaftiert bleibt.

Die Rolle Israels in der Region wurde in den letzten 30 Jahren kaum in den Medien untersucht, so dass die begrenzte Berichterstattung in den späten 1970er und 1980er Jahren im Vergleich dazu großzügig erscheint. Damals wurde das israelische Engagement in Mittelamerika von allgemein unkritischen US-Medien unterberichtet und wurde von linken und progressiven Kräften meist mit Schweigen beantwortet – ein immer wiederkehrendes Anliegen, das langsam gebrochen wurde.

Unterdessen beklagten Beobachter ihren Platz im Kreuzfeuer zwischen bewaffneten Guerillas und staatlichen Sicherheitskräften. 1983 fragte der guatemaltekische Journalist Victor Perera einen Grabräuber in Chichicastenango, der einen lokalen Stadtbewohner begrub, der vom guatemaltekischen Militär getötet wurde, ob jemand seit der Ermordung die Waffen gegen den Staat ergriffen hatte.

„Selbst wenn wir uns den Guerillas anschließen wollten, wo würden wir Waffen beschaffen?“, fragte der Totengräber daraufhin. „In der Kirche sagt man uns, dass die göttliche Gerechtigkeit auf der Seite der Armen steht, aber Tatsache ist, dass es das Militär ist, das die israelischen Waffen bekommt.“

Die heutige Trump-Ära bietet die Gelegenheit, oppositionelle Stimmen zu erheben, als eine Wiederbelebung der 1980er Jahre – die israelische Sicherheits- und Rüstungsdiplomatie vertieft ihren Schatten über Mittelamerika und darüber hinaus auf potenziell größere Ebenen als je zuvor.

Wenn die heutigen grausamen Wahrheitssager in der Region nicht aufgegeben, sondern an der Quelle durch weitere Solidaritätsbemühungen unterstützt werden, die in den 1980er Jahren begonnen haben und bis heute andauern, könnte es für Israel schwieriger werden, sich in der Region zu behaupten. Übersetzt mit Deepl.com

Gabriel M. Schivone ist Gastwissenschaftler an der University of Arizona und Autor des kommenden Buches Making the New „Illegal“: Wie Jahrzehnte des US-Engagements in Mittelamerika die moderne Welle der Einwanderung auslösten (Prometheus Books).

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